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Fotos de fincas de cafe en honduras

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 Especies nativas e introducidas al paнs, presentadas por:

          

 

                                           


 

El cebo

Nombre cientнfico: Vochysia guatemalensis

Familia botбnica: Vochysiaceae

Cebo, flor de mayo o palo de chancho son algunos de los nombres con los que se conoce al chancho blanco que es una especie nativa desde Mйxico hasta Colombia, en donde crece mayormente en la vertiente caribeсa. En Costa Rica se le encuentra por lo general en ambas vertientes pero prefiere los sitios mбs hъmedos como Zona Norte y el Atlбntico, entre los 0 y 900 m de altitud, aunque no es raro verlos en los 1000 m, en sitios con suelos tan variados que van desde muy malos hasta muy buenos, pero prefiere estos ъltimos con buen drenaje. . Es una especie de crecimiento muy rбpido perteneciente al gran grupo de especies "heliуfitas" o amantes del sol, por lo que siempre va a estar creciendo en lugares reciйn abiertos ya sea por la caнda de un бrbol o por la intervenciуn humana, como potreros, bosques secundarios, o a orillas de los rнos, siendo este uno de sus lugares favoritos. No es exigente en cuanto a tipos de suelos, ya que posee la caracterнstica de acumular mucho aluminio, por lo que no tiene problemas para crecer en suelos бcidos y pobres. En lugares muy hъmedos puede llegar a desarrollar pequeсas gambas que le ayudan a sostenerse.

Un бrbol siempre verde y de muy buena forma, tнpico por su tronco cilнndrico y muy recto que puede alcanzar los 45 m de altura con un diбmetro de mбs de 1.5 m, con una corteza grisбcea que exfolia en pequeсas placas que le dan una apariencia como de manchas. En rodales puros o en plantaciones muy cerradas tiende a desarrollar pocas ramas bajas lo que le permite tener una densa pero estrecha copa, mientras que en lugares abiertos logra una hermosa copa de forma piramidal muy densa. Inclusive desde muy joven presenta una densa copa y un fuste muy claro, lo que le permite reconocerlo sin problema. Su copa estб formada por ramas gruesas, ramitas caracterizadas por tener lados planos y pequeсas aristas en los bordes que le da una apariencia como cuadrada y por las brillantes y lisas hojas simples de borde entero, opuestas o verticiladas en grupos de 3, de color verde fuerte por encima y mбs claras por detrбs, que contrastan perfectamente con las hojas nuevas de color verde claro y menos gruesas que las mбs viejas lo que lo distingue de lejos cuando le pega el sol. Ellas por detrбs presentan una fina pubescencia y una ligera tendencia a volcarse hacia arriba.

Durante marzo a junio los llamativos ramos de perfumadas flores amarillas cubren totalmente la copa, en una explosiуn coordinada de todos los бrboles de alrededor, que ofrecen un verdadero espectбculo de color y movimiento gracias a los cientos de mariposas, abejas y colibrнes que revolotean sobre ellas. Estos ramos erectos pueden llegar a medir entre 15 y 30 cm de largo y se presentan inclusive en individuos muy jуvenes.  Los frutos son cбpsulas oblongas de unos 5 cm de largo con lados planos, muy buscados por pericos y loras que inclusive los devoran siendo aъn muy tiernos; una vez que han adquirido una coloraciуn cafй se abren por el extremo entre agosto y octubre para liberar 2 у 3 semillas aladas que aprovechan el viento para dispersarse grandes distancias, en donde germinarбn abundantemente y formarбn rodales casi puros. Los restos de los frutos permanecerбn en el бrbol por mucho tiempo, luciendo las tres valvas en donde estaban las cafй y aladas semillas de poco mбs de 2 cm de largo incluida el ala.

La suave y liviana madera es de color amarillenta con ciertos tonos dorados, de grano entrecruzado, lustre regular y textura media, ofreciendo buena trabajabilidad para ciertos usos que no requieran resistencia a insectos ni que deban ser expuestos a la humedad porque su resistencia a los hongos es muy baja, como por ejemplo embalajes, muebles econуmicos, rodapiйs, venillas, forros, formaleta, construcciуn rural, postes, formaletas, cajas, cajones, vigas, ventanas, puertas, juguetes, artesanнas, contrachapado entre otros. Por su rбpido crecimiento es ideal para enriquecer charrales y por la gran cantidad de materia orgбnica que bota es un excelente mejorador de suelos, la cual tambiйn en forma molida se ha utilizado como fijador de tintes en telas de algodуn. Una especie muy noble que permite ser reproducida por medio de semilla por su fбcil y alta germinaciуn si las semillas se plantan casi de inmediato porque pierden muy rбpido su vigor, tambiйn se pueden trasplantar los arbolitos que crecen en el campo directamente a bolsas de vivero. Mбs fotos en


 

El cedro amargo

Nombre cientнfico: Cedrela odorata

Familia botбnica: Meliaceae

Este es probablemente uno de los бrboles silvestres mбs familiares y mejor conocidos en Costa Rica por su madera y sus famosas flores de madera, pero a pesar de ello no son todas las personas que pueden identificar al бrbol. Desde Mйxico hasta gran parte de los paнses de Suramйrica y el Caribe se le puede encontrar desde casi el nivel del mar hasta los 1200 m de elevaciуn, aunque en Colombia puede encontrarse hasta los 1400 m; en Costa Rica es comъn en ambas vertientes, ya sea en medio de potreros, formando parte de las cercas, a orillas de caminos, entre bosques secundarios y algunos en bosques mбs maduros, ya que es una especie que busca mucho el sol directo. El nombre comъn se debe a que todos los tejidos de este бrbol, desde la corteza hasta las semillas, poseen un fuerte sabor amargo acompaсado de un aroma muy caracterнstico y penetrante que recuerda al ajo o a la cebolla.

Un бrbol de unos 40 m de alto y un tronco recto que puede tener entre  mбs de m de diбmetro, inclusive бrboles muy grandes pueden casi alcanzar los 2 m. Su corteza grisбcea es gruesa y desde muy joven evidencia fisuras cafйs las que se harбn mбs profundas conforme aumenta la edad y separan la corteza en largas placas. Dependiendo de las condiciones de estabilidad del suelo en donde se desarrolle puede presentar pequeсas gambas para aumentar su apoyo ya que sus raнces no son muy profundas, pero por el contrario si los suelos son profundos y muy buenos sus raнces se desarrollarбn mбs hacia abajo. La redondeada copa es densa y muy llamativa, formada por gruesas ramas gruesas que se desarrollan por lo general de la mitad del tronco para arriba en sitios muy abiertos y con presencia de  lenticelas en la corteza, asн como por hojas compuestas, alternas y muy largas que pueden fбcilmente superar los 50 cm, formadas por hasta 7  pares de grandes foliolos de color verde oscuro por encima pero mбs claros por detrбs y con forma de lanza, que al estrujarlos despiden un fuerte olor a ajo. Los individuos que habitan la vertiente Pacнfica y que se ven sometidos a varios meses de sequнa botan las hojas como un mecanismo para ahorrar agua.

Las pequeсitas flores verdosas o amarillentas se presentan en racimos poco densos y al presentarse entre los meses de abril y junio totalmente se pierden o esconden entre el follaje  de ahн que no sean fбcilmente visibles, ъnicamente se detectan por el fuerte aroma a ajo que desprenden las flores, el cual atrae  a muchos polinizadores. Los globosos frutos son leсosos y cuelgan de los racimos graciosamente, una vez maduros se abren en 5 gajos para liberar las muchas semillas aladas que contienen, quedando con una forma similar a una hermosa flor de madera, con un grueso centro y 5 pйtalos oscuros por detrбs con manchitas claras y de un claro color cafй por encima igual al centro, de ahн que mucha gente  considera que йstos son las flores, mбs que las verdaderas muy pocas personas las conocen. Se mantienen mucho tiempo en el бrbol y son especiales para fabricar arreglos florales en seco, usбndolos al natural o pintбndolos. Las semillas son planas, delgadas de mбs o menos 2 cm de largo incluyendo su larga y fina ala, utilizada para transportarse con el viento y llegar a caer lejos del бrbol padre, inclusive posee la capacidad de germinar en cualquier pequeсo rincуn como la horqueta de un бrbol o fisuras entre las rocas. De muy alta germinaciуn sin necesidad de tratamientos pregerminativos y rбpido crecimiento por lo que es comъn encontrar arbolitos naturales en muchos claros donde hay cerca un бrbol padre y si se les deja en poco tiempo habrб un pequeсo bosquete. Tambiйn se puede reproducir fбcilmente por medio de estacas y estocones.

La madera ampliamente conocida y buscada para la elaboraciуn de muebles finos, artesones, parquet, joyeros, pisos de carreta,  instrumentos musicales especialmente guitarras, modelos a escala, moldes para vaciado, baъles, chapa y contrachapados, cajas de puros, artнculos deportivos, herramientas de precisiуn, fуsforos, partes de embarcaciones marinas, mesas de billar, estuches, vigas, puertas, chapas, artesanнas, decoraciones y construcciуn de barcos, tablillas o cualquier otro uso de carpinterнa; en general, no solo por su hermoso aspecto sino por la alta resistencia natural  ante el ataque de los insectos, gracias a su olor y amargo sabor. Una madera moderadamente pesada de color pardo, de textura media, grano recto, fбcil de trabajar y de secar, que logra dar excelentes acabados y un inigualable lustre que resalta la figura y reflejos propios de la madera. Belice fue uno de los paнses que durante la йpoca colonial fue ampliamente explotado por los ingleses que con el aval de los espaсoles exportaron grandes cantidades de cedro hacia Europa para construir casas de lujo. Ademбs de su madera se le emplea como leсa, en cercas vivas, postes de cerca, en apicultura, ornamental, medicina tradicional, recuperaciуn de suelos asн como en protecciуn de suelos y nacientes.

Uno de los mayores problemas con el que se topa estб especie al igual que todas las demбs de la familia Meliaceae es el ataque de una palomilla llamada Hypsiphylla grandela que pone los huevos en sus hojas y las larvas al nacer penetran los tallos jуvenes e impiden que se desarrolle. Este problema se presenta los primeros aсos cuando los бrboles tienen menos de 2,5 a 3 m de alto, ya que ese es el rango de vuelo de esta palomilla que los ubica fбcilmente por su fuerte olor,  por ello muchas personas tienden a plantar estocones o arbolitos lo mбs altos posibles para sobrepasar ese rango rбpidamente. La recomendaciуn para reducir su impacto es plantar menor nъmero de бrboles por бrea y mezclados con otras especies de olores fuertes como el orйgano europeo (Origanum vulgare), la ruda (Ruta graveolens), el ajillo (Thulbaghia violaceae), la reina de la noche (Brugmansia x candida), el huele de noche (Cestrum nocturnum), etc.  Asн mismo mantener el monte un poco alto entre ellos para esconderlos, ъnicamente se puede hacer una rodajea para que no se ahoguen. Ademбs si  se ven los tallitos afectados se deben podar los бrboles quitбndoles todo lo afectado y estar revisando constantemente las hojas para detectar los huevos de las palomillas y asн evitar que la larva entre a los; brotes de las ramas.

Pertenece al selecto grupo de las especies forestales y como datos curiosos estбn que es el Бrbol emblemбtico del estado de Barinas en Venezuela y que el nombre “cedro” proviene de la relaciуn que establecieron los espaсoles con el cedro europeo (Cedrus sp) por la similitud de olores. Ver mбs fotos en


 

El cedro bateo

Nombre cientнfico: Cedrela salvadorensis

Familia botбnica: Meliaceae

Uno de esos бrboles que engruesan la lista de especies en vнas de extinciуn y que actualmente su explotaciуn en Costa Rica estб regida por decreto ejecutivo. Aunque su nombre mбs comъn es cedro bateo muchos lo llaman cedro cуbano, cedro dulce o simplemente cedro (pero no hay que confundirlo tampoco con el verdadero cedro dulce que es el Cedrela tonduzii), otros lo conocen como flor de madera,  asн como cedro campanilla, cedro macho, nogal y cuachichile en otros paнses como en El Salvador y Mйxico. Es una especie nativa desde Mйxico hasta Panamб,  en donde crece desde casi el nivel del mar hasta los 1100 m e inclusive hay sitios en donde puede llegar a desarrollarse arriba de los 2000 m de elevaciуn. Le gustan las lomas, las orillas de los rнos y las quebradas, asн como los suelos bien drenados y en Costa Rica los pocos que quedan se les puede ubicar en el Valle Central hacia el Oeste asн como en las faldas de la Cordillera de Tilarбn.

Puede llegar a crecer unos 25 m de alto y desarrollar un tronco corto y grueso con un diбmetro mбximo de 80 cm, en ocasiones puede ser un poco torcido; su corteza es grisбcea un tanto oscura y presenta profundas grietas verticales con un cierto tono naranja, que ocasionan que la misma se vaya desprendiendo en forma de placas.  La ramificaciуn inicia desde muy abajo, logrando una densa e irregular copa, formada por hojas de unos 80 cm de largo,  compuestas por grandes foliolos de color verde y por debajo  ademбs de ser mбs claros estбn cubiertos por una muy fina pubescencia. Al llegar la йpoca seca se caen quedando las ramas del бrbol totalmente descubiertas (бrbol caducifolio). Las pequeсas flores blancuzcas o levemente rosadas no poseen casi pedicelo y se presentan en racimos (panнculas) de poco menos de 20 cm de largo que nacen en las axilas de las hojas; los leсosos frutos son de color cafй muy oscuro y algunos un poco verrugosos, son muy grandes en relaciуn a las otras especies de Cedrela, ellos pueden llegar a tener hasta 15 cm de largo y su pedъnculo unos 10 cm. Al madurar se abren en 5 gajos obteniendo la forma de una flor, de ahн que la gente le llame a este бrbol “Flor de madera” y se diga que estas son las flores, igual a como sucede con los otros cedros, por lo general se mantienen pegados al бrbol durante mucho tiempo, lo que facilita la identificaciуn de los mismos.  Al abrirse liberan gran cantidad de semillas aladas, las cuales son de color cafй y de unos 5 a 6 cm de largo; su ala es mucho mбs clara y muy fina, lo que le permite ser fбcilmente ser transportada por el viento.

La madera es muy pesada, con un peso de 0.75 g/cm3 y para los conocedores es mбs fina que el cedro amargo pero la mayorнa de la gente la confunde con йsta, motivo por el cual se le explotу indiscriminadamente a tal punto de que ya casi no se ven бrboles.  Se le utilizу en construcciуn en general, ebanisterнa, yugos para yuntas de bueyes, muebles y carpinterнa. Su reproducciуn es muy sencilla ъnicamente se requiere tomar los frutos antes de que se abran y ponerlos al sol para que abran; las semillas germinan muy bien sin necesidad de tratamientos pregerminativos, alcanzando un 90% de germinaciуn, inclusive luego de un par de aсos de almacenamiento en frнo conserva muy alta su viabilidad. Por su gran tamaсo no requiere de almбcigo sino que se pueden colocar de una vez en las bolsas.


 

El cedro de la India o mundani

Nombre cientнfico: Acrocarpus fraxinifolius

Familia botбnica: Fabaceae subfamilia Caesalpinioideae

El cedro rosado o mundani conocido tambiйn como cedro rojo, cedro de la India, o como le llaman en Mйxico lazcar en honor al presidente Lбzaro Cбrdenas que fue un gran impulsador de este бrbol en ese paнs. Despuйs de la teca (Tectona grandis), el cedro rosado es probablemente el segundo бrbol mбs popular y mбs intensivamente plantado en las regiones tropicales de Asia en donde existe plantaciones de millones de individuos. Es originario de la India y de Birmania, pero desde hace muchas dйcadas se introdujo a todas las regiones tropicales de Asia, Бfrica, Amйrica y Oceanнa, gracias a sus mъltiples bondades.

Se le ha plantado en el paнs desde zonas bajas hasta los 1400 m, en lugares donde no haya un periodo fuerte de sequнa y con suelos con buen drenaje, aunque puede soportar suelos compactados. Es una especie heliуfita por lo que necesita de mucha luz para crecer y desarrollar su recto tronco de unos 30 m de alto y hasta 1 m de diбmetro en promedio aunque puede llegar a superar los 2 m en condiciones muy propicias. La corteza es clara y estб llena de delgadas manchas que forman bandas horizontales que le una serie de tonalidades. La raнz es profunda y pivotante y tiene la capacidad de fijar nitrуgeno lo que ayuda a mejorar los suelos.

Las ramas son largas, la copa estrecha y rala gracias a que las ramas bajas se auto podan, quedando ъnicamente las de mбs arriba, de ahн que el бrbol sea empleado como maderable al disponer de un largo y cilнndrico tronco muy limpio. Las ramitas son delgadas y presentan muchas lenticelas blancas, las hojas bipinnadas son alternas, caducifolias y muy largas que caen por el peso; ademбs estбn formadas por foliolos grandes de forma lanceolada y muy delgados con la nervadura muy evidente, pero lo que mбs llama la atenciуn son los raquis y peciolos totalmente rojizos asн como las hojitas nuevas que sobresalen entre el verde de las demбs. Los grandes y erectos racimos de flores de hasta 50 cm de largo, incluido su largo y grueso peciolo son una hermosa mezcla de sйpalos y pйtalos verdes con gruesas y largas anteras rojas que de largo asemejan delgados pйtalos como pelitos, que en conjunto le dan al racimo una apariencia como mechuda. Las flores se abren de abajo hacia arriba dбndole una particular forma como de cono alargado o “pirucho”. Otra caracterнstica de estos ramos de flores es que de un solo punto nacen varios en direcciones opuestas. Los frutos son vainas leсosas aplanadas y delgadas de unos 10 cm de largo, las que permiten el paso de la luz solar a travйs de ellas cuando estбn tiernas, permitiendo ver las semillas, igual a los que ocurre con la leucaena (Leucaena leucocephala), pero al madurar se tornan leсosas y de un color cafй oscuro. En promedio pueden tener unas 10 semillas oscuras con el borde lleno de manchitas mбs claras dando la apariencia de que estбn sucias, son ademбs curvas en un extremo y en el otro poseen una pequeсa punta, que la une a la parte interna del fruto.

La madera es de rojiza veteada, muy durable, pesada, dura, de fбcil secado y trabajabilidad por lo que se emplea para fabricar muebles, en carpinterнa en general, para piezas torneadas y talladas, asн como en tarimas, cajas de embalaje, construcciones rurales y celulosa. Por otro lado el бrbol se utiliza como leсa, carbуn, soporte para plantar trepadoras como la vainilla y la pimienta negra, formaciуn de barreras tapavientos, cercas vivas, sombra de cultivos como el cafй y el tй, recuperador de suelos, forraje producciуn de abundante materia orgбnica y excelente бrbol atrayente de abejas. Se reproduce por medio de semillas que deben ser tratadas previamente porque tienen una testa muy dura y en forma natural pueden durar hasta 4 aсos en germinar; de ahн que se recomienda escarificarlas con бcido sulfъrico por unos minutos o limarlas hasta producirles una abertura por donde entrarб el agua, o bien con un tijera, cuchilla o corta uсas hacerles un pequeсo corte en el extremo redondeado para exponer su interior. Otra forma de reproducirlo es por medios asexuales ya sea con acodos, injertos o estacas, aprovechando su gran capacidad de rebrote, el cual se evidencia en los tocones que han quedado luego de un aprovechamiento de su tronco, desarrollando nuevos troncos que pueden ser aprovechados al corto plazo.

A pesar de tantas virtudes, cuando por primera vez se comenzу a plantar este бrbol en Costa Rica a mediados de los aсos 70, fue vнctima de una enfermedad ocasionada por un hongo nativo que ocasiona la marchitez del бrbol desde las puntas de las ramas hacia abajo, luego el ataque de termitas y por ъltimo la muerte del бrbol, por lo que nunca mбs se volviу a plantar esta especie en nuestro territorio. ЎImagнnense nada mбs si esta enfermedad nativa por desgracia llegara a la India! El tйrmino fraxinifolius se le designу a esta especie porque sus hojas se asemejan a las hojas del fresno (Fraxinus), “hojas como las del fresno”. En este blog hay una buena experiencia sobre esta especie.    Mбs fotos se pueden ver en


 

El cedro dulce

Nombre cientнfico: Cedrela tonduzii

Familia botбnica: Meliaceae

A solicitud de: Donald Bolaсos

Otro de los бrboles que a pesar de tener su propias caracterнsticas y personalidad es totalmente confundido con el famoso cedro amargo (Cedrela odorata), pero la mayor diferencia es que el cedro dulce es una especie de altura y el amargo de bajura, teniendo presente ese dato ya no es tan difнcil confundirlos. Ъnicamente se le encuentra en forma natural desde Mйxico hasta Panamб y en Costa Rica se concentra en las faldas de las cordilleras de Guanacaste y de Talamanca asн como en el Valle Central en lugares arriba de los 1200 y hasta mбs allб de los 3000 m de altitud, donde abunda la humedad y los suelos profundos con buen drenaje. Es una especie amante del sol de ahн que sea fбcil observarla en las orillas de los caminos, en cercas, cerca de fuentes de agua, en bosques secundarios y charrales, asн como бrboles muy viejos en bosques primarios en donde han quedado en forma rezagada. 

Es un бrbol grande que fбcilmente llega a los 40 m o mбs de alto, con un tronco grueso de alrededor de unos 80 cm de diбmetro y si las condiciones le favorecen y el mismo tiempo puede llegar a superar el metro y en suelos inestables puede presentar fuertes gambas. Estos cortos troncos estбn cubiertos por una gruesa corteza grisбcea muy irregular que exfolia en pequeсas placas exponiendo franjas internas de color cafй claro, ademбs de que permanece cubierta por pequeсas plantas, orquнdeas, musgos y lнquenes que aprovechan sus caracterнsticas para desarrollarse. Los mismos tienden a bifurcarse desde abajo produciendo ramas gruesas y largas que crecen hacia arriba, mientras que las ramas secundarias buscan los lados de ahн que el бrbol tenga desde muy abajo una amplia, densa y redonda copa perfectamente diferenciable desde lejos. Las compuestas hojas que se caen en la йpoca seca se agrupan al final de las ramitas que se observan fбcilmente desde mucha distancia son alternas y pueden medir hasta 50 cm de largo y estбn formadas por hasta 9 pares de foliolos grandes con la nervadura muy evidente y de color verde oscuro por encima y claros por debajo ademбs de pubescentes, los cuales por su peso caen a ambos lados de la vena central o raquis, dбndole a la copa un aspecto plumoso.

Las pequeсitas flores blancuzcas o amarillentas presentes entre marzo y mayo se pueden ver en grandes racimos de poco mбs de 40 cm de largo naciendo al final de las ramitas (terminales), las mismas pueden ser masculinas o femeninas y ambas se encuentran en el mismo бrbol, atrayendo con su delicado aroma insectos y abejas que se encargan de la polinizaciуn, para que a partir del mes de junio y hasta diciembre produzca sus leсosos frutos, los que al igual que las otras especies de Cedrela son confundidos cuando se abren por su forma con flores de madera. Йstos en estado inmaduro son globosos y color verde, tornбndose cafй oscuro casi negros con muchas lenticelas similares a manchas blancas en su superficie y al madurar totalmente se abren en 5 gajos, exponiendo su centro y liberando las delicadas y aladas semillas de color cafй claro de unos 4 a 5 cm de largo tomando en cuenta el ala. Cabe indicar que los frutos se abren estando todavнa unidos a las ramitas con lo cual las semillas pueden fбcilmente ser dispersadas por el viento, pero aъn asн a veces se pueden encontrar frutos en el suelo aъn con semillas. A pesar de la gran cantidad de semillas la regeneraciуn no es tan abundante posiblemente por la alta defoliaciуn por parte de insectos y pequeсos animales que se los comen.

La madera del cedro dulce no es de tan buena calidad como la del cedro amargo por lo que su comercio no ha sido tan fuerte; la misma es suave y moderadamente liviana, de color pardo rojiza, grano recto, textura media, muy buen lustre y un peculiar sabor dulce con cierto aroma. Es fбcil de secarla y de trabajarla; a pesar de tener cierta resistencia natural es atacada por insectos y por los aceites que presenta internamente es difнcil preservarla. Se utiliza para carpinterнa, gabinetes, instrumentos musicales, mangos de herramientas, artesanнa, cajones, cercas vivas, construcciуn, leсa, platones, moldes, talla, muebles econуmicos y escultura, asн como en la medicina tradicional.

Se reproduce fбcilmente por medio de semillas, ъnicamente se necesita recoger los frutos directamente del бrbol entre diciembre y febrero, ponerlos a secar en un lugar protegido del viento. Las semillas no requieren de ningъn tratamiento pregerminativo y se pueden poner a germinar sobre una cama de arena o tierra fina, cubriйndolas con una pequeсa capa del mismo sustrato y asegurбndose que se mantengan siempre hъmedas pero que no haya presencia de saturaciуn para evitar el desarrollo de hongos. Los arbolitos crecen rбpido pero si estбn a media sombra crecerбn aъn mбs rбpido, lo mismo ya en la plantaciуn. Por su buena capacidad de rebrote podrнa intentarse reproducirse por medio de estacas. Es una especie amenazada que en muchos lugares del paнs ya se encuentra protegida, de ahн la importancia de que los viveros la reproduzcan mбs e igualmente que se fomente su plantaciуn en las zonas de altura. En otros paнses se le conoce como cedro real, cedro macho o simplemente cedro.  Vea mбs fotos en


 

El cedro real

Nombre cientнfico: Cedrela fissilis

Familia botбnica: Meliaceae

Un especial tipo de cedro nativo que es muy escaso, por lo que su presencia en algunas fincas y bosques es considerada un verdadero tesoro. De porte alto y copa estrecha presenta hojas de un fuerte color verde que ocultan fбcilmente a sus ramos de pequeсas flores amarillentas que atraen a muchas abejas, insectos y aves insectнvoras. Sus frutos leсosos mucho mбs pequeсos que los de los demбs cedros, crecen en racimos densos y fбcilmente se pueden observar desde el suelo, siendo llamativo el hecho de que se mantienen en el бrbol por un periodo de tiempo luego de abiertos, por lo que los que no estan familiarizados con estas especies, consideran que son las flores.

Estos pequeсos frutos se utilizan en la elaboraciуn de artesanнas y su madera de excelente calidad es empleada en diversos usos y por sus propiedades medicinales se le usa en medicina popular. Se reproduce por semillas y estacas.



La ceiba

Nombre cientнfico: Ceiba pentandra

Familia botбnica: Malvaceae subfamilia Bombacoideae

Presentamos con mucho orgullo al Бrbol Nacional de la hermana Repъblica de Guatemala. Los antiguos y misteriosos Mayas adoraban a este бrbol al cual llamaban yax-che y era absolutamente sagrado porque creнan que mantenнa unido y a la vez separado a todo el Universo, creencia que compartirнa cualquier persona al contemplar de cerca a alguno de los individuos mбs grandes de esta especie, los cuales pueden alcanzar hasta 80 metros de altura y mбs de 4 metros de diбmetro en la base de su tronco. Una sola rama puede llegar a ser mбs grande y corpulenta que la mayorнa de las especies de бrboles, y en su extensa copa habita un complejo ecosistema de plantas y de animales. Se reconoce fбcilmente por su tronco recto y cilнndrico de corteza lisa, con enormes y corpulentas gambas o contrafuertes en su base las cuales evitan que estos gigantes se desplomen bajo su propio peso de varias decenas de toneladas en los бrboles mбs grandes. Es la ъnica especie de бrbol pantropical o sea, que naturalmente se le encuentra en las regiones tropicales de Amйrica, Бfrica, Asia y Oceanнa. A pesar de todo esto, lamentablemente las ceibas se podrнan considerar como las ballenas forestales pues son frecuentes vнctimas de la codicia humana ya que de un solo бrbol se obtienen miles de pulgadas cъbicas de madera para la construcciуn. Pertenece al selecto grupo de las especies forestales . El nombre ceiba es una muy antigua palabra de origen antillano pero se desconoce su significado exacto.  Ver mбs fotos en

 


La ceiba pochote

Nombre cientнfico: Ceiba aesculifolia

Familia botбnica: Malvaceae subfamilia Bombacoideae

Un peculiar y extraсo бrbol nativo de Mйxico hasta la parte mбs norte de Guanacaste en Costa Rica y en donde es muy poco comъn de ahн que sean muy pocas personas las que lo conocen.  Para muchos personas que lo ven lo consideran un pochote por la gran cantidad de aguijones que posee tanto en su tronco como en las ramas y ramitas, inclusive hasta en las mбs pequeсas, mayormente cuando es joven, pero se diferencia de este porque posee una corteza verde con delgadas bandas amarillentas similar al de su hermano el ceibo, pero este ъltimo no posee aguijones, por lo tanto no es ninguno de los dos. 

Sus hojas digitadamente compuestas por unos 7 a 8 foliolos de forma oblonga y con el borde ligeramente aserrado, poseen un intenso color verde. Sus flores poseen pйtalos muy largos que pueden llegar a los 15 o 20 cm y sus frutos son cбpsulas alargadas llenas de un delicado algodуn de color crema que envuelve a las pequeсas semillas, siendo este aparentemente de mejor calidad que el de la misma ceiba.  se reproduce por semillas, estacas y estacones.


 

El ceibo o ceibo barrigуn

Nombre cientнfico: Pseudobombax septenatum

Familia botбnica: Malvaceae subfamilia Bombacoideae

A solicitud de: Francisco Javier Martнn Escobedo,Yucatбn, Mйxico.

Existe una confusiуn popular entre la ceiba y el ceibo, por lo cual hemos incluido a las dos especies juntas para establecer las diferencias. Efectivamente se trata de dos especies diferentes de la misma Familia botбnica Bombacaceae, pero muy parecidas a simple vista. Sin embargo, el ceibo es muy fбcil de reconocer porque su corteza es lisa y presenta unas inconfundibles bandas verticales de color verde esmeralda con una delgada lнnea amarilla central. Ademбs el ceibo no alcanza ni la mitad de las gigantescas proporciones de la ceiba. Adicionalmente la ceiba casi siempre presenta abundantes aguijones en la base del tronco, mientras que el ceibo casi nunca posee aguijones. Por ъltimo, el ceibo es una especie que habita principalmente en бreas marginales en donde los suelos son muy inhуspitos, como las sabanas, las orillas de los humedales y bermas arenosas que corren paralelas a las playas arenosas, lo cual lo convierte en una muy valiosa opciуn para reforestar бreas en donde la mayorнa de los бrboles no es capaz de sobrevivir. Esta especie requiere de mucha investigaciуn pues su poblaciуn actualmente se encuentra muy reducida a causa del auge de la actividad de la construcciуn justo sobre sus habitats naturales. Ver mбs fotos en

 


 

El ceibo rosado

Nombre cientнfico: Pseudobombax ellipticum

Familia botбnica: Malvaceae subfamilia Bombacoideae

Un hermoso бrbol nativo de Mйxico a Honduras y a diferencia de su hermana la ceiba, su tronco es relativamente bajo y delgado, con ramas gruesas y largas que le permiten tener una copa un poco amplia. Lo mбs llamativo son sus grandes flores con cientos de largos estambres de un fuerte color rosado que las hacen evidentes desde lejos, mбs que el бrbol al florear bota las hojas. Estas flores son un verdadero festнn para los muchos insectos y aves insectнvoras que las visitan en la йpoca de marzo y abril. Posee propiedades medicinales por lo que es utilizado en medicina popular y de sus semillas se obtiene un aceite para prender lбmparas. Por su forma y flores es utilizado como ornamental de parques y amplios jardines. Se reproduce por estacas y estacones.

 

 

 

El cenнzaro o genнzaro

Nombre cientнfico: Samanea saman

Familia botбnica: Fabaceae subfamilia Mimosoideae

A solicitud de: Ana Marнa Castillo, Costa Rica.

Hablar del cenнzaro es hablar de un venerable бrbol, con su grueso y bajo tronco de corteza de color casi negro, y sus enormes ramas que pueden tener una longitud de hasta 30 metros o sea, 3 veces mбs que la altura total del бrbol. Durante la estaciуn seca produce una gran cantidad de atractivas flores de largos y abundantes estambres rojizos, de las cuales nacen abundantes legumbres de hasta 10 cm  de largo, en cuyo interior encontramos una especie de miel espesa y dulce de olor y sabor muy penetrantes, que a algunas personas les resulta muy agradable y a otras les produce trastornos digestivos. Su corteza бspera y sus enormes ramas, lo convierten en un бrbol perfecto para establecer jardines colgantes a base de orquнdeas, bromйlias, pitahayas y toda clase de plantas epнfitas. Es una especie de muy rбpido crecimiento y su madera oscura y pesada se ha utilizado desde hace mucho tiempo para la fabricaciуn de muebles lujosos. Pertenece al selecto grupo de las especies forestales .

 

El cerillo o cafecillo

Nombre cientнfico: Xylosma sp.

Familia botбnica: Salicaceae

Este бrbol propio del bosque secundario de las regiones bajo los 1000 m de elevaciуn en ambas vertientes,  es de porte pequeсo alcanzando en condiciones favorables los 12 m de elevaciуn con un tronco delgado de alrededor de 20 cm  de diбmetro; caracterizado por tener espinas tanto en el tronco como en sus ramas largas y delgadas, en las cuales se aprecian al final unas pequeсas estнpulas de forma triangular. Sus hojas simples y alternas, con el borde aserrado y la lбmina levemente ondulada, son de color verde fuerte y cuelgan en las ramitas hacia abajo, como cayendo y al verlas a  trasluz presentan puntos y rayas translъcidas muy visibles a simple vista. Las pequeсas flores con sйpalos de color verde claro y sin pйtalos, estбn agrupadas axialmente a lo largo de la rama y poseen una suave fragancia, muchas veces poco sentida.  Sus frutos ovalados se tornan amarillentos a rojizos al madurar y al abrirse en tres valvas, se puede observar una semilla lisa de color naranja cubiertas por un arilo anaranjado muy fuerte casi rojo. Se le encuentra desde Mйxico hasta Venezuela.

 

El champaca

Nombre cientнfico: Michelia champaca

Familia botбnica: Magnoliaceae

A solicitud de: Alex Carmiol, Costa Rica.

Un hermoso y aromбtico бrbol procedente del continente asiбtico especialmente de la regiуn Indomalaya, de la zona meridional de China y de la India en donde se le considera como un бrbol sagrado por los hindъes y los budistas, por lo que es comъn verlos en los templos y junto a las casas. Naturalmente se encuentra en los bosques sagrados en el estado de Tamil Nadu, en el suroeste de la India, sirviendo como una conexiуn directa entre los pobladores, sus dioses y la naturaleza, por lo que dentro de estos bosques hay pequeсos templos.Puede crecer en sitios calientes hasta muy frнos, ubicados entre los 600 y los 2000 m de elevaciуn, pero requiere que estos lugares tengan suelos hъmedos, fйrtiles y profundos, asн como una muy buena exposiciуn a la luz solar.

Es un бrbol de rбpido crecimiento que puede llegar a tener unos 50 m de alto y desarrollar un tronco recto y cilнndrico de hasta 2 m de diбmetro si tiene las condiciones apropiadas. La corteza que cubre su tronco es grisбcea y lisa con gran cantidad de lenticelas en toda su superficie, las cuales tambiйn se observan en ramas y ramitas. Por su densa y redondeada copa el бrbol es empleado como бrbol de sombra, lo que unido al intenso y brillante color verde de sus hojas ofrece una sensaciуn de frescura muy intensa. Las hojas son simples, alternas de forma lanceoladas con el бpice alargado pueden medir entre 12 y 20 cm de largo, el borde es ondulado y presenta muchos nervios secundarios; el grueso peciolo es corto y estб cubierto por una fina pubescencia; las hojas tienden a agruparse al final de las grisбceas y lenticiladas ramitas, las cuales en su parte mбs tierna se tornan verdosas y pubescentes. La gruesa y pubescente yema apical estб protegida por estнpulas caedizas que dejan una cicatriz al desprenderse.

Las llamativas flores anaranjado amarillentas o amarillas presentes casi todo el aсo pueden ser solitarias o estar acompaсadas por otra y a diferencia con otras magnoliбceas no son terminales sino que nacen entre las hojas. Por ser un miembro de una familia tan antigua sus flores no poseen diferenciaciуn entre pйtalos y sйpalos, los cuales se denominбndose tйpalos y en este caso se presentan 12 tйpalos en 3 filas de 4 segъn el tamaсo de sus tйpalos, quedando los mбs pequeсos dentro junto a un alargado y grueso receptбculo y a muchos estambres cortos ubicados en la base. Ademбs de su color lo mбs llamativo de estas flores es su exquisito y fuerte aroma, que puede ser sentido desde lejos y es parte de los ingredientes de uno de un perfume muy caro llamado Alegrнa, por lo que ocasionalmente se le llama a esta especie “el бrbol del perfume alegrнa”. Por este mismo aroma las flores se llenan de gran cantidad de insectos y en especial de escarabajos que buscan los estigmas, el polen, el nйctar y otras secreciones con lo cual logran una efectiva polinizaciуn.

En la India las flores son ampliamente utilizadas ya sea para ofrecerlas a los dioses, para colocarlas en tazones con agua y aromatizar las estancias, como detalles en las camas de las novias o en guirnaldas que se cuelgan en los salones o las casas, aunque para este caso se usan unas poquitas flores por lo fuerte .de su perfume. Tambiйn las flores se colocan en el cabello de las niсas o en el pecho de las mujeres como adorno, o bien en collares tipo leiss. Durante casi todo el aсo el бrbol estarб con frutos, los cuales se caracterizan por ser de tipo apocбrpico, es decir, que parecen un ramo de frutos de alrededor de 15 cm de largo, pero en realidad es un solo fruto formado por varios carpelos de unos 3 cm de largo cada uno. Estos carpelos presentan pequeсas manchas blancas en toda su superficie las que al madurar el fruto sobresalen aъn mбs, al tornarse йste leсoso y de color cafй. Al abrirse los carpelos se observan las semillas, una por cada carpelo, envueltas en una membrana o arilo carnoso de color rojo muy llamativo para los diseminadores, los cuales lo buscan por ser muy rico en grasas.

La madera de color marrуn con pequeсas vetas verdosas es fuerte y moderadamente durable, , con buen acabado por su grano recto a ligeramente entrecruzado y textura fina a moderada. Se utiliza en la fabricaciуn de muebles y en ebanisterнa en general, tornerнa y talla, en tableros y contrachapados, juguetes, cajas de embalaje y de tй, bolas para artesanнas y cadenas, construcciуn naval, decoraciones y paneles de puertas.

Se reproduce por medio de semillas a las cuales se les debe eliminar totalmente el arilo, ya que el mismo impide que germinen, ya sea porque crea una barrera impermeable que evita que entre el agua o por la presencia de algunas sustancias inhibidoras. Una desventaja de reproducir esta especie por medio de semillas es que los бrboles que nacen de ellas duran casi 10 aсos para florecer pero si se utilizan estacas, las que rebrotan muy bien, en menos de 3 aсos los бrboles estarбn dando sus primeras floraciones.

Ademбs de su uso como aromatizante esta especie posee muchos otros usos, sus hojas son alimento de los gusanos de seda y por lo denso de su copa sirve como бrbol de sombra y ornamental, su madera es una leсa de muy buena calidad, su corteza, flores, semillas y raнces poseen propiedades medicinales, especialmente el aceite de las semillas que posee es antibacterial. Puede recuperar suelos muy deteriorados, aumentando no solo la materia orgбnica sino que logra fijar nitrуgeno, aumentar el pH, el carbono orgбnico, y el fуsforo disponible. Sus frutos secos son ideales para la confecciуn de artesanнas y arreglos en seco y sus flores se pueden colocar en los closet para perfumar la ropa. Es una especie tambiйn utilizada en la elaboraciуn de bonsai y su corteza que es aromбtica a veces se mezcla con la canela para adulterarla; asн mismo las hojas sirven para elaborar fungicidas naturales.

En algunos paнses a especies de plumeria (Plumeria sp.) e ilбn ilбn (Cananga odorata) les llaman champaca por el perfume de sus flores. Hay variedades de champaca con flores blancas (Magnolia champaca alba) o con hojas matizadas con blanco (Magnolia champaca variegada) las cuales son muy ornamentales. Etimolуgicamente el tйrmino Michelia es dado en honor a Peter Michel, un botбnico italiano mientras que champa tiene su origen en el sбnscrito Champaka o Dipapushpa que quiere decir flor de la lбmpara, en alusiуn a su color, aroma y a su delicada forma. Ver mбs fotos en

 

 

El chaperno negro

Nombre cientнfico: Lonchocarpus salvadorensis

Familia botбnica: Fabaceae subfamilia Faboideae

Uno de los grandes y hermosos desconocidos para la gran mayorнa de las personas, divisado ъnicamente pocos dнas al aсo, cuando engalana los campos con su espectacular floraciуn pъrpura. El chaperno negro es un бrbol nativo desde Guatemala hasta Panamб y se le puede encontrar desde los 500 m hasta  los 1000 m de altitud, especialmente en la vertiente Pacнfica y alrededores del Valle Central, en donde se le observa creciendo en sitios marginados, caсones de rнos u orillas de caminos. En el sector de Cambronero en San Ramуn se pueden observar concentraciones de estos бrboles, por lo que son muy fбciles de identificar si estбn floreados.

Un бrbol de tamaсo medio que no supera los 20 m de alto, posee un tronco no muy grueso, cubierto por una  lisa corteza de color cafй con lнneas amarillentas y manchas formadas por lнquenes; desde muy abajo el tronco empieza a ramificarse y sus largas ramas forman una copa extendida, lo que lo hace mбs atractivo para su uso como ornamental al tener poco tamaсo pero una buena superficie de floraciуn.  Sus hojas  compuestas  poseen entre 5 y 7 gruesos foliolos de color verde muy brillante, con una textura que recuerda las hojas de plбstico, siendo comъn encontrar en ellas muchas verrugas producto de la acciуn de una avispa o mosca. A principios de aсo bota sus hojas y se cubre totalmente de cientos de densos ramos terminales de pequeсas flores pъrpuras, las cuales cambian a tonos mбs pбlidos conforme envejecen; por su delicado aroma atraen gran cantidad de abejas y muchos otros insectos, los que a su vez atraen por supuesto a las aves insectнvoras.

Los verdes frutos son vainas muy delgadas que permiten ver fбcilmente las semillas, al madurar se tornan cafйs y muy quebradizos, con lo cual liberan las oscuras semillas con forma de frijol aplastado, muchas de las cuales germinan fбcilmente en la base de los бrboles, y los arbolitos pueden ser trasplantados sin mayor problema, eso si su desarrollo es lento y cuidadoso, especialmente se les debe proteger del viento y el sol directo.  En cuanto a su madera, a pesar de tener buenas caracterнsticas de dureza presenta el problema de que su aserrнn es muy irritante y no es resistente al ataque de insectos, por lo que no se le utiliza. Por sus caracterнsticas es una especie ideal como ornamental para lucirse en parques, jardines amplios, orillas de carreteras y cercas de fincas; ademбs  posee un buen potencial como abono verde y fijaciуn de nitrуgeno asн como en la formaciуn de rodales de protecciуn de rнos y nacientes.  Y como dato curioso el 13 de Octubre del 2009, el Concejo Municipal de Poбs de Alajuela aprobу unбnimemente declarar como "Sнmbolo del Cantуn de Poбs, al бrbol de Chaperno Negro", un inigualable ejemplo que ojalб muchos otros cantones lo pudieran seguir, identificando aquel бrbol que mejor los represente.


 

La chaya o chayamansa

Nombre cientнfico: Cnidoscolus aconitifolius (sinуnimo Cnidoscolus chayamansa)

Familia botбnica: Euphorbiaceae

A solicitud de: Marнa Alejandra Cevallos Centeno.

Aunque no alcanza las dimensiones de un бrbol propiamente dicho, la chaya es un arbusto muy vigoroso y de buen porte que no se puede dejar de lado. Se reconoce de inmediato por la gran cantidad de ramas largas y gruesas que desarrolla la planta, y por sus grandes hojas lobuladas que nos recuerdan mucho a las de la vid. Produce flores todo el aсo las cuales son pequeсas y blancas, agrupadas en racimos pequeсos al extremo de pedъnculos muy largos y erectos de hasta 30 cm  de largo. Las hojas de la chaya poseen una gran reputaciуn en paнses como Mйxico y Guatemala por sus ampliamente aprovechadas propiedades culinarias, alimenticias, medicinales y terapйuticas. Basta decir que tambiйn se le conoce como la espinaca Maya y que se consume de manera abundante para aliviar problemas de hipertensiуn y azъcar en la sangre. Aunque existe un gran debate acerca de la correcta clasificaciуn botбnica de esta planta, lo ъnico que de verdad vale la pena saber es que se trata de un arbusto de muy rбpido crecimiento y desarrollo, capaz de adaptarse a casi cualquier condiciуn ambiental, y las hojas se pueden comenzar a cosechar y a aprovechar a los pocos dнas de plantado. Por los anteriores motivos constituye una opciуn alimentaria ideal para ser reproducida y plantada masivamente en todas aquellas comunidades rurales o urbano-marginales en donde las condiciones ambientales son precarias y los alimentos son escasos. Para informaciуn mбs detallada acerca de esta especie, visite .


 

El chicasquil

Nombre cientнfico: Cnidoscolus aconitifolius

Familia botбnica: Euphorbiaceae

Hace menos de 100 aсos, en los patios, cercos o huertos de cada casa existente en Costa Rica, ya sea en las ciudades, pueblos o campo, habнa plantado al menos un бrbol de chicasquil y la razуn era muy lуgica, pues si en algъn momento por desgracia los alimentos escaseaban, las hojas de este бrbol se podнan cocinar y comer como si fueran espinacas, proporcionando a las personas las proteнnas, fibras, vitaminas y minerales necesarias para mantenerse sanas y vigorosas hasta que se pudieran conseguir otros alimentos. Ademбs, la savia blanca y espesa de este бrbol se agregaba a la leche para cuajarla rбpidamente y hacer requesones que eran una comida infaltable en la dieta de los costarricenses de antaсo junto con el arroz, el maнz y los frijoles. En una йpoca en la que no existнan ni el alambre de pъas ni los postes de cemento, las cercas de las fincas se trazaban plantando muchas ramas vivas de chicasquil, las cuales en menos de un aсo se convertнan en otros tantos nuevos y vigorosos бrboles.

El chicasquil se reconoce de inmediato por la perfecta y muy ornamental forma semiesfйrica de su copa, la cual produce una sabrosa sombra permanente aъn durante los dнas mбs soleados del aсo. Posee crecimiento tripodial, lo cual significa que de la punta de los tallos o ramas se forman tres nuevas ramas, y asн sucesivamente. Produce una gran cantidad de flores blancas y pequeсas muy fragantes, las cuales se agrupan en ramos esfйricos que nacen en el extremo superior de largos pedъnculos de hasta 50 centнmetros de longitud que hacen posible que las flores sobresalgan por encima del follaje para ser visitadas sin problema por los insectos polinizadores. Hoy en dнa en Costa Rica los бrboles de chicasquil son conocidos solamente por los campesinos de mayor edad. їAcaso estamos tan seguros de que nuestro paнs jamбs serб vнctima de una hambruna o carencia de alimentos bбsicos? Mucho cuidado...


 

El chilamate colorado

Nombre cientнfico: Ficus tonduzii

Familia botбnica: Moraceae

Una de esas especies de бrboles tнpicos de cualquier finca, en donde todo йl es digno de contemplarse y de ser plasmado en cualquier fotografнa, no solo por la belleza de su conjunto sino por ser uno de esos бrboles que ha participado en el desarrollo de este paнs. Cualquier persona queda encantada al poner sus ojos ya sea de lejos  o de cerca sobre uno de estos бrboles, especialmente al ver sus mъltiples y poderosas raнces superficiales.  Los chilamates se  diferencian en primera instancia del resto de los Ficus, porque ellos nacen directamente del suelo y no sobre otros бrboles como las demбs especies de este grupo, llamadas "matapalos o higuerones".

Es una especie nativa propia desde Honduras hasta Ecuador y en el paнs se le puede apreciar desde el nivel del mar hasta alrededor de los 800 m o 1000 m de elevaciуn en ambas vertientes y especialmente en el Valle Central, donde se le encuentra en los bosques hъmedos. Dependiendo de las condiciones en donde estй creciendo pueden llegar a crecer entre 10 y mбs de 25 m de altura, desarrollando un fuerte tronco, con ramas largas y gruesas, que forman una copa extendida y semi esfйrica.  Sus coriбceas hojas son simples y alternas, de color verde por encima y mбs pбlidas por detrбs, con nervaduras muy evidentes,  su tamaсo varнa mucho tanto en lo ancho como en lo largo, ya que se pueden encontrar hojas de unos 10 cm de largo mientras que otras son mayores a 20 cm, sucediendo lo mismo con las estнpulas u hojitas que cubren las yemas. Como todo Ficus posee un lбtex blanco en todas sus partes, tronco, ramas, ramitas, hojas, raнces, йl cual puede causar algъn tipo de alergia o irritaciуn en las pieles sensibles.

Durante la mayor parte del aсo se pueden encontrar бrboles con frutos llamados sнconos que quiere decir en griego "higos", los cuales realmente son frutos mъltiples, es decir dentro de cada uno de ellos se desarrollan las flores que serбn polinizadas por una diminuta especie abeja, la cual ademбs es  propia de esta especie,  posteriormente se desarrollarбn los frutos verdaderos, denominados "frutнculos".  Estos higos de forma redondeada y de  1,5 cm de diбmetro, son muy llamativos por su intenso color rojo al madurar y por la gran cantidad que se presentan por бrbol, estбn cubiertos por muchas manchitas claras, mбs evidentes cuando los frutos estбn verdes. En la base de cada hoja y a lo largo de las ramitas, se puede ver un solo higo, a diferencia de los matapalos en donde nacen dos por hoja, lo que le ha permitido al бrbol desarrollar frutos mбs grandes, mбs carnosos y con mejor sabor, para atraer a los murciйlagos, que son sus mayores dispersores, asн mismo algunas especies de aves, monos, saнnos, tepezcuintles y demбs animales que gustan de este tipo de frutos. Cabe tambiйn seсalar que en la йpoca de polinizaciуn, estos бrboles son muy visitados por pбjaros que buscan a las pequeсas abejas que llegan en abundancia.  Por su amplia copa se le utiliza como sombra en potreros en donde ademбs sus higos sirven como alimento para el ganado,  para atraer fauna, en la protecciуn de suelos y rнos, en la medicina tradicional, y por su facilidad para pegar por estacуn como cerca viva.


 

El chilamate de rнo

Nombre cientнfico: Ficus insipida

Familia botбnica: Moraceae

Como su nombre lo indica, este бrbol crece natural y espontбneamente a la orilla de los rнos y quebradas del paнs desde el nivel del mar hasta los 1000 metros aproximadamente, a veces formando agrupaciones cuyas poderosas y extendidas raнces superficiales crean diques y gaviones naturales que protegen las orillas y vegas de los rнos de la muy daсina y perjudicial erosiуn. Este бrbol ademбs es muy importante porque produce grandes y carnosos higos silvestres de los cuales se alimentan бvidamente las iguanas, los garrobos, los peces de agua dulce y muchas especies de aves y mamнferos silvestres, y aunque no tienen ningъn sabor como su nombre cientнfico lo indica, con ellos se pueden elaborar dulces y conservas si se cocinan adecuadamente. Es muy fбcil de reproducir por medio de semillas o por medio de postes vivos, y crece muy rбpidamente. Los arbolitos pequeсos son capaces de crecer y desarrollarse sin ningъn problema sobre bancos de piedra o arena, en ausencia total de tierra. Aunque tambiйn se le conoce como higuerуn de rнo, en Costa Rica los verdaderos higuerones o matapalos son todos aquellos бrboles del gйnero botбnico Ficus que nacen y se desarrollan en los troncos o copas de otros бrboles o palmeras, a los cuales estrangulan y matan conforme crecen, mientras que los chilamates nacen directamente sobre el suelo.


 

El chilemuelo o quiebramuelas

Nombre cientнfico: Drymis granadensis

Familia botбnica: Winteraceae

En las zonas mбs altas y frнas de nuestro paнs, vive un autйntico "ornitorrinco" del reino forestal ya que posee la forma de un ciprйs (Cupressus lusitanica), la corteza de un sauce (Salix), las hojas de una magnolia (Magnolia), las flores de una camelia (Camellia japonica), los frutos de un olivo (Olea europaea), las semillas de un cнtrico (Citrus) y la madera de un pino (Pinus). Esta curiosa mezcla de caracterнsticas se debe a que el chilemuelo es un verdadero fуsil viviente pues hace millones de aсos evolucionу a partir del mismo primitivo grupo vegetal del cual surgieron los primeros бrboles con flor por un lado, las primeras conнferas por el otro, y otro gran grupo de plantas que ya se extinguiу durante las eras glaciales posteriores. Es uno de los бrboles ornamentales mбs atractivos del paнs con su copa densa y follaje brillante, y se le utiliza mucho para establecer cortinas tapavientos y cercas vivas pues se reproduce muy fбcilmente por medio de postes vivos.  Las aves de las zonas altas se pelean sus frutos carnosos de color morado, y su curioso nombre comъn se debe a que al morder o masticar sus hojas gruesas y carnosas, se libera un aceite esencial muy concentrado que ocasiona una fuerte sensaciуn picante y de adormecimiento de la lengua y de las encнas. Cuentan los viejos campesinos de la zona que antaсo, cuando alguien necesitaba de una extracciуn de dientes o muelas, primero se le daba a masticar un puсado de estas hojas y luego las piezas dentales salнan con mucha facilidad y sin dolor.


 

La chirca

Nombre cientнfico: Thevetia peruviana

Familia botбnica: Apocynaceae

La chirca es un arbolito siempreverde muy llamativo por su atractivo follaje verde  que contrasta fuertemente con las flores amarillas en forma de campana, las cuales se presentan casi todo el aсo. En otros paнses se le conoce como campanilla de oro o codo de fraile por la forma particular de sus semillas. Es originario de Amйrica Tropical y fue identificada inicialmente en Perъ, de ahн que su nombre sea peruviana y el Thevetia se le otorgу como un reconocimiento a un misionero franciscano francйs llamado Andrй Thйvet que dedicу parte de su vida a recolectar y estudiar muestras vegetales y animales en Brasil, mayormente. Se desarrolla bien en lugares a pleno sol hasta los 1500 m de elevaciуn, inclusive en lugares con suelos malos. Puede llegar a crecer entre 5 y 8 metros o un poquito mбs, por lo que es una especie utilizada como ornamental en parques y aceras.  Pero se debe tener cuidado con esta especie, ya que casi todas sus partes poseen una savia lechosa que es muy TУXICA

Sus hojas son delgadas, un poco gruesas y pueden llegar a medir hasta 15 cm  de largo  y sus flores que en la mayorнa de los casos son amarillas, aunque a veces se pueden presentar con un tono mбs anaranjado, miden aproximadamente 5 cm  de largo y se encuentran en toda la copa junto con los frutos, los cuales poseen una forma triangular muy particular, lo que es una tentaciуn para los niсos que se los encuentran, junto con las dos semillas que se estбn dentro, ideales para ser usados como juguetes.  Pero ATENCIУN !!! a pesar de que la pulpa de los frutos maduros es comestible y muy buscada por aves, las semillas son TУXICAS ya que poseen sustancias quнmicas (glucуsidos) que actъan como estimulantes cardнacos, y curiosamente en la medicina popular estas semillas se han empleado para diversos tratamientos, lo cual puede resultar muy peligroso.  La chirca se reproduce muy fбcilmente por semilla, incluso en los alrededores de los бrboles se pueden encontrar arbolitos creciendo, los cuales se pueden sacar con cuidado y plantarlos en otros sitios.  Otra caracterнstica de esta especie es que soporta las podas, lo que le favorece en el desarrollo de una copa mбs redondeada y con ella una mayor superficie para la producciуn de flores.


 

El chirraco o bбlsamo

Nombre cientнfico: Myroxylon balsamum

Familia botбnica: Fabaceae subfamilia Faboideae

Durante la era precolombina, este бrbol aparentemente fue una de las especies forestales mбs abundantes y grandes de la porciуn occidental del Valle Central de Costa Rica, desde Santa Ana hasta la costa Pacнfica. Sin embargo, hace ya muchos siglos se descubriу que la savia resinosa de este бrbol alivia muy eficazmente una gran variedad de problemas del sistema respiratorio: catarros, asma, bronquitis, tuberculosis, tosferina, etc. A esta resina se le conoce como bбlsamo del Perъ, bбlsamo de El Salvador o bбlsamo de Tolъ, y para extraerlo se realizan sangrados en una serie de cortes a la corteza por donde fluye y se colecta la savia. Esta tйcnica ocasiona la muerte de los бrboles por inaniciуn o por el ataque de plagas y enfermedades que penetran las grandes heridas. Ademбs, posee una madera preciosa y veteada de color anaranjado intenso, la cual tambiйn se utiliza para extraer colorantes de excelente calidad para teсir telas de algodуn, cuero en incluso madera. La explotaciуn durante tantos siglos de la resina, de la madera y de los tintes, ha llevado a esta especie a ubicarse en un alto riesgo de extinciуn. Aunque la especie es de crecimiento relativamente lento, los бrboles jуvenes y pequeсos son muy atractivos gracias a sus hojas pequeсas y de un color verde claro muy brillante.  Para mayor informaciуn acerca de esta especie,  visite .

 

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